Varför välja massage?

Massage har många fördelar, både för det fysiska och det psykiska välbefinnandet. Det finns flera studier som visar detta, så det är vetenskapligt belagt.

Massage är lika uppskattat som det är underskattat. Vi skulle alla må bra av att unna oss massage oftare. Det är ingen slump att många idrottsföreningar har anställda massörer, och att det finns massagefåtöljer på en del arbetsplatser. Att bli masserad av en maskin kan naturligtvis inte jämföras med att få massage av en utbildad massör, men det är betydligt bättre än inget.

Massagefåtöljer är vanligast på arbetsplatser där man utför fysiskt arbete, exempelvis inom vården, men även den som inte har ett fysiskt krävande arbete skulle behöva gå på massage regelbundet. Att sitta still framför en dator är inte heller bra för kroppen.

Vilka effekter har då massage på kroppen? Regelbunden massage

  • mjukar upp spända och ömma muskler
  • mjukar upp bindväven och motverkar ärrbildning i musklerna, vilket för att massage ingår i många rehabiliteringsprogram efter skador
  • stimulerar blodflödet, vilket ger mer syre och näring till musklerna
  • ökar cirkulationen av lymfa
  • transporterar slaggprodukter som mjölksyra från musklerna
  • påverkar kroppens hormoner, bl.a. stresshormoner, sömnhormoner och hormoner som styr matsmältningen

Bara beröringen i sig som man får vid massage har en positiv effekt på välbefinnandet, men det finns även andra hälsofördelar, som har studerats genom forskning. Massage har nämligen en stor inverkan på det autonoma nervsystemet. Denna del av nervsystemet styr vi inte med viljan, men det har stor påverkan på hur vi mår. Även om massage handlar om tryck på och töjning av vävnader kan den påverka hela kroppen.

Studier av massage

Det har gjorts ett flertal studier på vilka effekter massage kan ha på den fysiska och psykiska hälsan. Dessa studier visar att massage kan ha effekt på följande områden:

  • Mot ångest. En studie som gjordes på Emory University i Atlanta 2012-2013 visade att s.k. svensk klassisk massage har effekt på generaliserat ångestsyndrom. I studien testades 47 personer som delades in i två grupper: den ena gruppen behandlades med lätt beröring, och den andra med svensk massage.
  • Minskad risk för inflammation i musklerna. Massage stärker immunförsvaret på många sätt. Inne i musklerna har massage samma effekt som antiinflammatoriska läkemedel.
  • Massage i kombination med triggerpunktsbehandling och stretching av nacke och axlar minskar förekomsten av kronisk spänningshuvudvärk. I en studie som gjordes för femton år sedan nästan halverades förekomsten av huvudvärk hos patienterna, trots att behandlingen inte anpassades efter individerna som deltog i försöket.

Vid ryggsmärtor, som ofta behandlas med akupunktur, har massage visat sig vara effektivare som behandlingsmetod än de kinesiska nålarna. Just ryggsmärtor är svåra att behandla med helt och hållet med skolmedicin, vilket får många patienter som lider av ryggsmärtor att vända sig till alternativmedicin av olika slag. Massage är dock, enligt en studie som publicerades i Annals of Internal Medicine, bättre än både akupunktur och placebobehandlingar mot denna typ av besvär. Detta gällde även vid uppföljning ett år senare. De som hade behandlats med massage var också de som konsumerade minst medicin och hade lägst vårdkostnader.